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马自达MX-5:长不大的有趣灵魂

2019年05月14日 13:13:01
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来源:备胎说车

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命运多舛的马自达


说到Miata,什么东西?但是说到MX-5,不少朋友就会想起这款传奇车型了。而诞生Miata的车企——马自达,本身也是有传奇的经历的。


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  • 马自达最早做软木塞发家,战后转型

马自达最早是靠做软木塞,「嘣」那个东西发家的。

 

那个时候,它还叫东洋软木株式会社,和很多车企是一样的,马自达是在二战的过程中,完成了技术和资本的积累的。

 

举个例子,二战时期,奔驰保时捷一门心思造坦克,宝马造军用飞机,斯柯达忙着造枪造炮,而我们今天讲的主角——东洋木塞厂,转型成了枪械厂。

 

战后,随着日本经济得到复苏,1984年,木塞厂顺势转型,更名为“马自达株式会社”,沿用至今。


 

  • 除了转子发动机,马自达还留了一手

那么,说起马自达造车,转子发动机是它的灵魂。但是转子发动机本身有容易磨损而且油耗过高的缺陷,并不适合安装在以可靠性和经济性为卖点的车子上。


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所以,马自达留了一手,整个20世纪70年代,他们都在琢磨生产各种各样的直列四缸发动机。

 

毕竟鸡蛋是不能放在同一个篮子里的,而Miata装备的就是马自达给自己留的后路——直列四缸发动机。


 

Miata的诞生


 

  • 石油危机爆发,RX系列引擎销量暴跌

随着1973年石油危机的爆发,汽油一下子变得很贵了,马自达的精髓——转子发动机的缺点暴露无遗。

 

原本在北美和海外市场卖得火热朝天的RX系列的转子引擎,销量暴跌。这让重心放在转子引擎上的马自达受到巨大损失,负债累累。


 

  • 寻求出路,造便宜小跑车的想法萌芽

那么,马自达的灵魂人物,山本健一,也就是马自达的转子之父。眼看自己的心血,将随着石油危机付之一炬,马上开始四处求医了。


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1976年,山本找到了《Motor Trend》杂志,“应该造什么样的汽车才能力挽狂澜呢?”

 

这个霍尔本来就是一个英国小跑车迷,怀着私心,霍尔跟山本健一说,“你应该造一个便宜的小跑车”。

 

山本健一那个时候还只是马自达的机械工程师和商业主管,手里也没有什么权力,说话不算。


但是,即使这样,造便宜小跑车的想法,算是在山本健一的心里萌芽了。


 

  • 山本健一掌权,将想法付诸实践

那么20世纪80年代,山本健一变成马自达社长,掌权马自达了。他当初留下的那颗小种子,终于有机会开花结果了。

 

于是,山本健一不惜一切成本,立刻组织两大团队,准备同时推进这个计划。一边是始作俑者那个霍尔带领的美国的福尼亚的团队;另一边是东京马自达团队。

 

两个是A/B test,互为竞争关系,内部赛马的,只有最优秀的团队和最完美的方案,才能被山本采纳,@一下腾讯。


 

  • 多套方案形成,前置前驱方案被一票否决

霍尔对英国小跑车是有执念的,这不仅影响了山本后来的计划,也影响了他所带领的团队。

 

那么,在他的这个影响下,加利福尼亚的霍尔团队,给出的方案,就跟传统的英国小跑车一模一样,是经典的前中置后驱布局。

 

日本小伙子给出两套极端的方案。要么就前置前驱布局,不仅能体现日系车的传承,还能省下一笔开发费用。


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要么干脆就后中置引擎后驱布局了,直接继承超级跑车的设计灵魂了。

 

1984年,到了看方案的时候了,前置前驱这套方案直接就被山本一票否决,滚。理由很简单,“我们是造跑车,不是造买菜车的。前置前驱,要它有何用?”

 

另外两套方案,倒是让山本有点为难了。这个后中置超跑布局,威武大气,前中置呢,英伦布局,不忘初心。两边公说公有理,婆说婆有理,前前后后讨论了两轮,结果出来了。


 

  • 采纳前中置后驱布局为最优方案

这日本小伙子的后中置引擎方案,虽然能获得比较好的平衡,车辆的前后配重,但是,引擎离座椅太近,很难控制这个NVH,容易吵。

 

那么,在当时的技术条件限制之下,这种布局和你这个背,靠了一台拖拉机开车,没什么区别,又吵又震,

 

那么,霍尔团队的这个前中置引擎方案,既兼顾到了车辆前后50:50的配重,又能让驾驶员离发动机稍微远一点,减少了噪音和震动的困扰,就相对更稳妥了。


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再加上有霍尔这个“领路人”的背书,于是,Miata沿用至今的前中置后驱布局就这样决定下来了。


 

那么,车子的布局既然已经确定了,还缺个灵魂。一个人再擅长造车,也只能说是个熟练工,但一个人能赋予一辆车灵魂,才能称为匠,工“匠”的“匠”。

 

马自达认为,一辆好的车,必须要能和驾驶员融为一体。这也符合日语里面的一句成语,“人马一体, Jinba ittai”。

 

那至此呢,这个人马一体,就成为Miata的那个灵魂了,也成为了马自达日后造车的信条。


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Miata上宣传册里这么说的,人马一体反映了一种感觉,骑手和他心爱的马之间的统一感,就是那最终的纽带,一边开车,一边就摸着这只马。

 

虽然这个官方说的比较复杂,从工程学的角度来说,Jinba ittai,其实就是指保证安全的同时,尽可能地控制车重。只坐两个人,就别画蛇添足的再来一个可以坐狗的后排。

 

前后配重符合自然的50:50的平衡关系,四轮都使用双叉臂或者多连杆独立悬架来保障路感,在发动机和后差速器之间采用硬连接,提高可控性。这几乎是对操控的一种执着。


 

马自达这种执着,是一个贯穿车辆设计的信条,也深深影响了当时这个马自达人。

 

时任Miatia项目经理的俊彦平井,就把Jinba ittai印在自己名片上了。人马一体,每每发名片的时候,都跟人家说,我俊彦平井,就是要贯彻人马一体精神的那个男人,ou duo kou。

 

那他不光是嘴上说说,每天也是在身体力行在做的。车辆测试,俊彦平井每天都是开着危险的原型车,在试车场上一圈又一圈地跑。


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会不会爆炸,会不会轮胎飞出去,反正都是要自己开的。连轮胎温度都不放过,反复调校了,别说是轮胎的压力了。

等到他把这个车交还给同事手里的时候,负责Miata底盘的那个笠原事后回忆说,“开车的那一刻,我突然感觉不到汽车的存在了。我没有感到任何的陌生感,这台车就像我的手一般的操作自如。当时我就高兴地大喊成功了,成功了,Miata,人马一体。”,就这么个状态,像不像这个日本风格?


 

  • Miata始于NA,基于RX-7 FC平台改进

那么,以Jinba ittai的信条贯穿始末的Miata,在马自达的平台代号是N,从第一代到第四代,分别是NA,NB,NC,ND。

 

这跟我们熟悉的马自达转子灵魂车型RX-7类似,RX-7平台代号是F,头文字D里面那个高桥凉介的座驾就是FC RX-7了。


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Miata的第一台车型NA,实际上就是基于RX-7 FC的平台上改进而来的,来自旗舰平台决定它的灵魂本身就十分坚韧。而包裹着这个坚韧灵魂的,却是天使一般的可爱脸庞。


 

  • Miata跳灯外观可爱,但易故障

Miata圆滚滚的眼睛,似乎充满了疑问的这个o形嘴,这个可爱的脸庞,就像一个小朋友一样。


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而且,让NA前脸如此可爱的最大功臣,就是跳灯。这跳灯的结构就像眼睛一样,打开了,眼睛就睁开了,合上了,眼睛就闭上了,这用在汽车的眼睛上,真的是恰到好处。

 

但是跳灯它有自己的缺点,活动件太多了,容易导致机械故障。这翻不起来,晚上就看不见了。

 

另一方面,这个打开大灯的时候,空气阻力极大,降低最高车速,而跳灯在发生人行事故碰撞的时候,也容易对这个行人造成更大的危险。

 

于是,随着这个行人安全法案的推进,我们可爱的眨巴眨巴的跳灯,后面就没有了。


 

  • Miata第一代席卷欧洲大陆,横扫大奖

Miata,它的第一代车型,内外兼修的独特气质,让它一下子席卷欧洲大陆。欧洲一下子就是抛弃了什么MGB、Triumph Spitfire这种英伦风的小跑车。


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获得了这些消费者的认可之后呢,大奖也是陆续而来。《Automobile》把Miata评为1990年度车型,《Car and Drive》甚至是让Miata连续蝉联3年,年度十佳汽车。


 

  • 文体两开花,收获一堆小迷弟小迷妹

最可怕的是,Miata不仅是成年人喜欢,还收获了一堆十来岁的小迷弟小迷妹。

 

2006年,澳美合拍的汽车总动员上映了,Miata在汽车总动员里就扮演了一个双胞胎,Mia和Tia,加起来就Miata嘛。

 

努力为小朋友创造一个可爱的形象,真的算是文体两开花,弘扬汽车文化。为迪士尼赚得了4.6亿美元的票房。


 

历代传承,卓越不凡


 

  • Miata第二代NB无惧对手,力压群雄

虽然初代的Miata内外兼修,面面俱到,但这并不是一个阻止它变得更优秀的理由。

 

到了1999年,Miata迎来了换代。第二代车型NB,它用了更强劲的引擎,更好的轮胎,更强的刹车,而且可以实现现代化选装的ABS防抱死系统。


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仅仅在NB发布后的第二年,Miata就力压群雄,把宝马Z4都甩开了,把保时捷Boxter也甩开了,尼桑350Z你给我滚,打破了最畅销的双座跑车吉尼斯世界纪录,成为了竞争对手们不可能超越的存在。


 

  • 第三代NC赞誉再度升级

那么时间过去,NB也迎来了换代。2005年,推出第三代NC了。这代车型NC,是基于马自达自家的旗舰跑车RX-8来打造的,也是属于旗舰技术下放的产品。

 

那么,第三代还加入了RX-8没有的设计感,电动伸缩式硬顶敞篷和独立后备箱。


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它就不会像Z4一样,如果打开顶棚,后备箱储物箱就不能用了;要用后备箱储物箱,顶棚就不太好操作了。

 

这个让消费者更加坚定了购买Miata的信念,优雅又省空间的顶棚设计,到今天还被敞篷车迷津津乐道了。

 

这优秀的设计让NC又一次成为霸榜选手。2006年到2013年之间,连续八年蝉联《Car and Drive》杂志十佳车型。


 

  • 现款Miata ND依旧贯彻人马一体

时间到了21世纪。2014年,马自达迎来了现款Miata,代号ND,外观采用当今马自达家族更为匹配的魂动设计,原本圆滚滚的那个张着嘴,满脸都是可爱的Miata一夜之间成熟了,长大了,拥有了一张又冷酷又帅气的脸。


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动力方面,提供了1.5升和2.0升自然吸气引擎以及手动和自动变速箱,而且在2016年,还额外推出了类似于保时捷911 Targa的硬顶敞篷版,RF版本。

 

在这个车企纷纷放弃手动变速箱和廉价小跑车的今天,马自达还在坚持Miata,还在坚持这个Jinba ittai。


 

时至今日,灵魂不曾老去


 

坚持总是会带来回报的。2016年4月22号,马自达达成了生产第100万台Miata的成就。


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要知道比Miata早26年诞生的保时捷911,也比Miata晚一年才达到100万辆下线的成就。

 

时至今日,Miata它已经更新了四代了,依旧充满乐趣,价格实惠,质量可靠,外形和技术再怎么变,灵魂还是第一代Miata那个灵魂。


 

本田VS马自达,谁才是穷人的宝马


 

马自达以Jinba ittai造车的这个信条,对操控有着近乎变态的追求,那同属日系的本田相比,谁又是所谓的穷人的宝马呢?

 

马自达一部分国产车型和福特,都是长安制造的,你知道的,对吧?那长安它又是一个怎么样的企业?是长安毁了马自达呢?还是马自达毁了长安呢?


 

想知道这些很简单,关注微信公众号「备胎说车」,回复关键词「马自达」就可以了。

 

「备胎说车」,等你来玩。


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